doctor strangelove

È stato appena pubblicato il terzo numero della rivista L’Età del Ferro, che ospita un mio testo intitolato Doctor Strangelove, ovvero: come ho imparato a non preoccuparmi e ad amare le humanities. Nasceva come una risposta alle critiche molto dure che il numero precedente della rivista muoveva a un certo modo di parlare della letteratura situato all’incrocio tra saperi diversi, che assume conoscenze provenienti dalle descrizioni scientifiche dell’essere umano, del suo cervello, della sua storia evolutiva. Nasceva come una risposta a quelle critica, ma è diventato un vero e proprio saggio in cui mi pare di aver chiarito in modo sintetico alcune cose sul perché dovremmo provare a mettere a fuoco in modo diverso la letteratura e le costellazioni di significati in cui si inserisce. E quindi eccolo qua. 

 

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Fetishizing memories. Emotional objects in literature

I publish the text of the talk I gave on November 20th at the Royal College of Nursing in London for the event Emotional Objects: From Lost Amulets to Found Photos, organised by the Centre for the History of Emotions of Queen Mary University within the Human Being Festival 2017.

With this talk, I hope I can suggest a standpoint on the literary work of the Italian contemporary writer Michele Mari by showing how his writing is consistently focused on the relation between memories and objects. In his last book, Leggenda privata, an autobiography disguised as a horror story (but also the other way round: a horror story disguised as an autobiography), published a few months ago, he writes: «All my books are about the soul entrusted to things».

Before going into Mari’s emotional fetishism, though, I want to introduce another outstanding fetishist, Marcel Proust.
I assume few people in the world, even among literary scholars, have read the thousands of pages of Marcel Proust’s Remembrance of Things Past entirely. But I’m pretty sure a fairly larger number of people know the most famous scene of the novel, whose main character is a traditional shell-shaped French cake, the madeleine.

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